Truly romantic: the world-famous ruins

Heidelberg Palace

Ottheinrich von der Pfalz, Gemälde von Barthel Beham, 1535; Foto: Wikipedia, gemeinfrei
Bauherr, Kunstsammler, Protestant

Kurfürst Ottheinrich

von der Pfalz

Kurfürst Ottheinrich von der Pfalz (1502–1559) war ein idealtypischer Renaissancefürst – er schuf bedeutende Bauwerke und war Kunstmäzen. Schon früh trat er zum evangelischen Glauben über und führte während seiner Herrschaft die Reformation lutherischer Prägung endgültig in der Kurpfalz ein.

Wappen der Herzöge Ottheinrich und Philipp von Bayern; Foto: Wikipedia, gemeinfrei

Zunächst regierte Ottheinrich in Pfalz-Neuenburg.

Wer war Ottheinrich?

Ottheinrich von Bayern war der Sohn von Ruprecht dem Tugendhaften und Elisabeth von Bayern-Landshut, ein Enkel des Kurfürsten Philipp von der Pfalz. 1522 übernahm er zusammen mit seinem Bruder die Herrschaft über das neu gegründete Fürstentum Pfalz-Neuburg, das er später alleine regierte. Erst 1556, nach dem Tod seines Onkels und früheren Vormundes Friedrich II. von der Pfalz, trat Ottheinrich schließlich die Herrschaft als Kurfürst von der Pfalz an, die er bis zu seinem Tode 1559 behielt.

Der Ottheinrichsbau in Schloss Heidelberg; Foto: Staatliche Schlösser und Gärten Baden-Württemberg, Günther Bayerl

Das Bauen war eine seiner Leidenschaften.

Wieso ist Ottheinrich so berühmt?

Bereits in seinen frühen Herrschaftsjahren in Neuenburg baute Ottheinrich seine Burg zu einem Renaissance-Schloss aus. In Heidelberg kann man noch heute den von ihm erbauten und nach ihm benannten Ottheinrichsbau bewundern. Ottheinrich war auch ein großer Kunstliebhaber und Mäzen: Herausragende Werke der bildenden Kunst, der Malerei, der Musik und der Buchkunst wurden von ihm in Auftrag gegeben oder gekauft. Seine Bibliothek auf Schloss Heidelberg, die Bibliotheca Palatina, gilt bis heute als eine der bedeutendsten seiner Zeit.

Porträt von Andreas Osiander von 1544; Foto: Wkipedia, gemeinfrei

Der Theologoe Andreas Osiander brachte ihn zum Protestantismus

Vorreiter der Reformation?

1542 nahm Ottheinrich, beeinflusst durch den Theologen Andreas Osiander, den evangelischen Glauben an und führte per Erlass die protestantische Konfession in seinem Fürstentum Pfalz-Neuburg ein. Dies trug dazu bei, dass das Fürstentum im Schmalkaldischen Krieg von kaiserlichen Truppen kurzzeitig besetzt wurde und Ottheinrich nach Heidelberg ins Exil fliehen musste. Nach seinem Regierungsantritt 1556 in Heidelberg führte er auch in der Kurpfalz den lutherischen Glauben ein, jedoch konnte er sein Reformationswerk auf Grund seines frühen Todes nicht vollenden.

Die Kurpfalz als Zentrum der lutherischen Konfession?

Ottheinrich führte zunächst die von Johannes Brenz verfasste Württembergische Kirchenordnung in der Kurpfalz ein. Da geeignete Kräfte zur Neuausrichtung in Kirche und Universität im eigenen Land fehlten, wurden Experten von auswärts berufen. Dadurch kamen die verschiedenen Lehrmeinungen des deutschen Protestantismus in die Kurpfalz, was sich nach dem Tod Ottheinrichs in Streitigkeiten bemerkbar machte. Seinem Nachfolger Friedrich III. gelang es jedoch, die Verhältnisse zu ordnen und mit dem „Heidelberger Katechismus“ einen Katechismus einzuführen, der weltweit eine große Strahlkraft entwickelte.

Rundporträt, auch Tondo genannt, Ottheinrichs in einem Stuckrelief im Schloss in Heidelberg; Foto: Staatliche Schlösser und Gärten Baden-Württemberg, Andrea Rachele
Titel des Heidelberger Katechismus von 1563; Foto: Wikipedia, gemeinfrei
Figur Friedrichs III. an der Fassade des Friedrichsbaus; Foto: Staatliche Schlösser und Gärten Baden-Württemberg, Julia Haseloff

Die Kurfürsten Ottheinrich und Friedrich III. waren für die religiöse Ausrichtung der Kurpfalz enorm wichtig.

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