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LES RUINES ROMANTIQUES LES PLUS CÉLÈBRES AU MONDE

Château de Heidelberg

Maltesergraben des Heidelberger Schlosses; Foto: Staatsanzeiger für Baden-Württemberg, Petra Schaffrodt
Une fenêtre fascinante ouverte sur l’histoire de la Terre

Géotope de Heidelberg

L’illustre château de Heidelberg renferme de nombreux trésors. L’un d’entre eux est un phénomène géologique datant du Paléozoïque, par ailleurs plutôt inconnu des visiteurs. Cet affleurement géologique a été déclaré « Géotope de l’année 2016 » par le Geo-Naturpark Bergstraße-Odenwald.

Douve maltaise ; crédit photo : Staatsanzeiger für Baden-Württemberg, Petra Schaffrodt

Douve maltaise dans l’enceinte du château.

Géotope : une fenêtre ouverte sur le passé

Par « géotope », on entend des formations naturelles inertes qui offrent une perspective sur l’histoire de la Terre et distillent des informations sur le développement de la Terre et de la vie. Outre les carrières et falaises naturelles, ceci peut englober des formes de paysage particulières, des sites de découverte de fossiles ou des cratères formés par des impacts de météorites. Le Geo-Naturpark Bergstraße-Odenwald décerne la distinction « Géotope de l’année » chaque année.

Douve maltaise ; crédit photo : Staatsanzeiger für Baden-Württemberg, Petra Schaffrodt

La paroi abrupte composée de différentes strates.

Une formation géologique particulière

La paroi abrupte du Maltesergraben (« douve maltaise ») offre un point de vue exceptionnellement évident sur l’histoire de la Terre. Deux couches géologiques se rencontrent ici : à sa base, le granit érodé de Heidelberg du Paléozoïque (340 millions d’années) affleure. Il a été recouvert de coulées détritiques de sable, de cailloux et de matériaux d’éjection volcanique au cours du Permien (il y a 290 millions d’années). La surface terrestre datant du Permien est facilement reconnaissable au niveau de la transition entre les deux couches rocheuses, qui ont été fortement attaquées par l’érosion.

Explorer le géotope en toute liberté

La paroi abrupte de la douve maltaise est une destination appréciée de nombreux géologues et d’amateurs en la matière. Les visiteurs peuvent s’informer auprès d’un panneau d’information sur place, ainsi que dans une brochure auto-éditée concernant la formation et la signification du site, ainsi que son intégration dans l’enceinte du château de Heidelberg. La paroi abrupte offre toutefois bien plus qu’un bref coup d’œil sur cette surface terrestre datant du Permien et de 290 millions d’années ; elle constitue en outre un biotope protégé d’exception, qui sert de refuge à des animaux rares comme la salamandre tachetée.

Maltesergraben; Foto: Staatsanzeiger für Baden-Württemberg, Petra Schaffrodt

Un panneau d’information détaille le contexte géologique aux visiteurs sur place.

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